Тауэрский мост

Тауэрский мост – самый известный мост в Лондоне, выполненный в готическом стиле для того, чтобы соответствовать архитектуре самого Тауэра, находящегося рядом, на берегу Темзы. Сооружение признано шедевром гидравлической механики и прекрасным примером викторианской архитектуры. Оно было спроектировано сэром Горацием Джонсом и сэром Джоном Бэрри и было открыто в 1894 году. Необходимость в возведении моста, как переправы через Темзу, возникла в связи с бурным ростом движения с середины XIX века в восточном районе Лондона, у речного порта. Особенностью конструкции моста является необычное сочетание гранитной кладки и стальных элементов, выкрашенных в 1977 году в синий, белый и красный цвета. Именно эти цвета присутствуют на государственном флаге Соединенного Королевства.

Разводной механизм Тауэрского моста, каждое крыло которого весит 1000 тонн, сегодня приводится в движение электричеством, заменившим паровое оборудование. Мост разводится всего лишь за полторы минуты и по сей день, беспрепятственно пропуская высокие корабли. Правда, происходит это уже не так часто, как раньше — до 5 раз в неделю. Со времени своего открытия мост был разведен более полумиллиона раз. Первоначальные старинные гидравлические механизмы для разведения крыльев моста сегодня хранятся в помещениях музея, расположенных в башнях.

Общая протяженность Тауэрского моста составляет 244 метра. Отсюда для туристов открывается великолепный вид на английскую столицу. Посетители этой достопримечательности могут перейти на другой берег Темзы по пешеходным дорожкам, проложенным между двумя каменными башнями.

Любопытен тот факт, что верхние переходы, соединяющие верхушки башен на высоте 42 метров, ранее также служили для горожан пешеходными галереями. Подъем на второй уровень совершался по винтовым лестницам или же в просторных лифтах, установленных внутри башен и приводимых в движение при помощи той же мощной гидравлической системы. Однако в 1910 году власти Лондона были вынуждены закрыть эти переходы ввиду того, что там стали промышлять карманные мошенники и проститутки. Теперь верхняя галерея используется как панорамная площадка для туристов, Музей викторианских двигателей, а также для проведения незабываемых свадебных церемоний. Особенно захватывающим участком галереи для туристов станет 11-метровый переход со стеклянным полом, сквозь который можно с замиранием сердца наблюдать за движением пешеходов и автобусов внизу, под ногами. А если очень повезет, и за разведением крыльев Тауэрского моста!