Собор Парижской Богоматери

Собор Парижской Богоматери располагается в самом сердце Парижа, на острове Ситэ. Во многом благодаря знаменитой исторической новелле Виктора Гюго «Нотр-Дам де Пари», храм стал символом Парижа. Его сооружение было начато в 1163 году по инициативе архиепископа Мориса де Сулли и было завершено в 1330 году. Первый камень собора был заложен папой римским Александром III. Как и большинство древних христианских храмов, собор был возведен на месте языческого святилища. В средневековой Франции он стал центром духовной и общественной жизни Парижа. Значимый статус собора возрос после коронации в его стенах Наполеона I в 1804 году.

Многочисленные повреждения куполов, витражей и фасадных скульптур, нанесенные ярыми сторонниками Великой Французской революции, сделали необходимой его реставрацию с 1841 по 1864 годы, в результате которой этот монументальный шедевр вновь стал культовой достопримечательностью. Образец готической архитектуры и сегодня завораживает и приводит в восторг французов и гостей столицы.

Обе его башни возвышаются над городом на 69 метров. Шпиль восстановленного собора взмывает в высоту на 90 метров. Мощный фасад разделен на три яруса, нижний из которых также имеет три портала. Порталы собора украшены великолепной резьбой. Левый портал был возведен во славу Девы Марии, а правый — посвящен святой Анне. На центральном портале «Страшного суда» изображен Христос. Самым ярким элементом портала является ослепительной красоты ажурное окно-роза XIII века, диаметром 10 метров.

Архитектор Виолле ле Дюк, занимавшийся скульптурным украшением собора, сотворил на фасаде и крыше загадочный мир каменных химер, чудовищных птиц и гротескных монстров. Рыльца водосточных труб храма декорированы фантастическими фигурами устрашающих горгулий. Если подняться на крышу собора, в таинственную галерею Химер-демонов, то с ее высоты можно насладиться захватывающим панорамным видом французской столицы.

Все великолепие собора можно прочувствовать, лишь очутившись внутри. Протяженность главного нефа составляет 130 метров, а его вместимость – 9000 человек. В ризнице хранятся уцелевшие реликвии соборной сокровищницы (фрагмент Креста Господня, Терновый венец и Священный гвоздь). По воскресеньям в соборе проводятся органные концерты. Созданный великим органным мастером Аристидом Кавайе-Колле в XVIII веке, музыкальный инструмент насчитывает более 6000 труб.