Провинциальное очарование современной Валенсии

Основанная вблизи реки Турия в 138 году до н.э., современная Валенсия разрослась до самого побережья Средиземного моря. Несмотря на то, что это третий по численности населения город Испании, Валенсия сохранила провинциальный шарм и средневековые черты в архитектуре города. Именно эта особенность и привлекает сюда туристов, готовых погрузиться в атмосферу различных эпох.

Основу старого города составляет площадь Святой Девы, именно здесь когда-то был заложен первый римский форум. Сегодня на площади расположились Кафедральный собор, Базилика Святой Девы и Дворец Генералитета. В самом центре площади стоит фонтан с центральной фигурой, обозначающей Турию, и юными девами как символ семи орошающих каналов.

Кафедральный собор Санта Мария является одним из первых готических сооружений. В нем хранится знаменитый святой Грааль, подлинность которого признал сам Папа Римский. Стоит отметить, что верхняя площадка колокольни Эль Микалет уже многие годы является символом города. Строительство Кафедрального собора длилось с 13 по 15 века. Хотя само здание выполнено в готическом стиле, три его портала относятся к разным направлениям: южный портал — романский стиль, полукруглый фасад — барокко, а северный фасад соответствует общему готическому стилю здания.

Хотя крепостные стены Валенсии были разрушены, сохранились сторожевые башни — Торрес де Серранос и Торрес де Куарте. Главным входом в город служили укрепленные ворота Торрес де Серранос, построенные по проекту Пере Балагера как военное сооружение, но они так и не были использованы по прямому назначению. Что касается Торрес де Куарте, то на них до сих пор видны выбоины, оставленные французскими снарядами во время Войны за независимость.

Самые крупные события города проводятся на валенсийской арене для корриды Плаза де Торрос. Она была построена в середине 19 века и, безусловно, является одной из самых красивых в Испании. Арена рассчитана на 16 тысяч зрителей. Также в Плаза де Торрос находятся Школа тореадоров и Музей корриды.

Экскурсия по Валенсии не ограничивается старинными достопримечательностями. Есть здесь особый уголок будущего — Город науки и искусств. Это целый научно-развлекательный комплекс, раскинувшийся на территории в 350 тысяч квадратных километров. Архитекторами проекта выступили Сантьяго Калатрава и Феликс Кандела, а общее время постройки превысило 12 лет. Среди наиболее интересных зданий комплекса можно выделить Музей науки, Дворец искусств, Оранжерею, Океанографический парк, Дворец музыки и Полусферу с планетарием и стереокинотеатром.

В число природных достопримечательностей Валенсии входит пресноводное озеро Альбуфера. Название переводится с арабского языка как «маленькое море». От настоящего моря озеро отделено небольшой песчаной косой. Альбуфера стало домом для многих видов птиц, а в окрестностях озера расположились рисовые поля. Из-за осушения земель озеро Альбуфера значительно сократилось в размерах, но сегодня оно находится под охраной государства и имеет статус природного заповедника.