Нормандия

Нормандия – северо-западная провинция Франции, расположенная в паре часов езды от Парижа. Название этой земле было присвоено в Х веке, после появления здесь первых викингов-норманнов. Наследие суровых викингов прекрасно представлено сегодня в искусно сооруженных крепостях, многочисленных аббатствах и фахверковых домах. Замок Мон Сен-Мишель на живописном скалистом острове является красивейшим и неприступным символом Нормандии и находится под охраной ЮНЕСКО.

Благодаря благоприятному океаническому климату и плодородным почвам Нормандия славится прекрасными природными заповедниками в Бротонне, Перше, Бессене и болотной зоне Котантена. Провинция по праву гордится своими яблоневыми плантациями и традиционными напитками, производимыми из яблок: сидром и кальвадосом (яблочной водкой). В городке Валонь можно посетить Музей сидра. Нормандия также считается «молочно-сырным регионом», ведь именно здесь появились знаменитые мягкие сыры – камамбер и ливаро. В городе Вимутье находится Музей сыра, а в Ливаро следует обязательно исследовать старинную сыроварню.

Историческим центром Нормандии можно считать город Руан. Имя «руанской девы» встречается здесь на каждом шагу: собор, башня и музей Жанны д’Арк. А место ее сожжения на площади Вье-Марше отмечено драматическим крестом и выложено мозаикой. На главной пешеходной улице Башенных часов со старинными часами XIV века возвышается потрясающий кафедральный собор Нотр-Дам, где захоронен Ричард Львиное Сердце.

Главной достопримечательностью нормандского городка Байе является знаменитый и уникальный шерстяной гобелен, длиной до 70 метров, вытканный в XI веке и повествующий о покорении Англии Вильгельмом Завоевателем. Музей гобелена расположен недалеко от кафедрального собора Нотр-Дам.

Немало интересных архитектурных достопримечательностей Нормандии находится в городе Кан. Вильгельм Завоеватель и его супруга основали здесь Мужское и Женское аббатства. Самым популярным местом посещения туристов является грандиозный средневековый Канский замок, на территории которого сейчас размещены Музей изящных искусств и этнографический музей Нормандии, а также храм святого Георгия XII века.

От городка Гавр по побережью Ла-Манша тянутся потрясающие скалы Алебастрового берега, испещренные природными арками и морскими воротами, а возле городка Этрета взмывает вверх из морских вод 70-метровый обелиск – каменная «игла Этрета». Вся красота, колорит пейзажей Нормандии изображены на полотнах импрессионистов Клода Моне, Писсаро и Сислей, живших и творивших в деревушке Живерни и городке Онфлер.