Что посмотреть в Лондоне?

Самый большой и один из старейших городов Европы, Лондон привлекает к себе неиссякающие потоки туристов в любое время года. Основанный еще в начале нашей эры римлянами, благодаря удобному стратегическому положению и круглогодичной навигации в течение многих веков является резиденцией монархов Великобритании. Названия центральных районов: Сити, Сохо, Челси, Гринвич и других у всех на слуху: здесь вершится мировая политика, проводятся международные соревнования; Лондон – любимое место уединения беглых олигархов с просторов бывшего СССР.

С чего же начать знакомство с Лондоном? Наверное, для начала стоит окинуть взглядом достопримечательности с высоты птичьего полета: «Лондонский глаз», самое большое в Европе колесо обозрения высотой 135 метров, расположено на берегу Темзы, почти напротив Вестминстера, и открыто ежедневно круглый год (и только в январе с 7 по 18 число – закрыто на техобслуживание).

В величественном Вестминстерском дворце, где сейчас заседает британский парламент, до XVI века обитали английские короли. Знаменитый Биг-Бен с часами и огромным колоколом, возвышающийся справа от воздушного готического здания, пожалуй, известен даже больше, чем сам дворец. По улице Уайтхолл от Вестминстера можно попасть на Трафальгарскую площадь, названную так в честь победы над Наполеоновским флотом в 1805 году. Сюда же выходят еще две главные улицы Вестминстера — церемониальная аллея Мэлл и Стрэнд.

В центре площади на 44-метровой гранитной колонне высится статуя адмирала Нельсона и еще два памятника на невысоких постаментах – королям Карлу I и Георгу IV. Здесь находится Национальная галерея с картинами великих итальянцев эпохи Возрождения, французских импрессионистов Моне и Дега, церковь святого Мартина. Трафальгарская площадь – географический центр британской столицы, крупный транспортный узел с выходом станций метро и автобусными остановками. На площади в канун Рождества устанавливают главную елку страны.

Тауэр на северном берегу Темзы – крепость, построенная в XI веке, во времена норманнских завоеваний, и практически сохранившая первозданный вид до наших времен. Мрачная хроника здания, густо замешенная на легендах и слухах, хранит свидетельства заточения и казней августейших узников разных эпох, в том числе трех королев. Некоторое время в Тауэре жили звери, которых монархи держали для развлечения – медведи, львы, леопард и даже слон. Был он и монетным двором, и складом оружия, и сокровищницей. Сейчас же этот суровый замок стал музеем, в каждом здании – тематическая экспозиция, доступна популярная услуга – аудиогид на русском языке, с которой можно все осмотреть в своем темпе. В крепости можно увидеть впечатляющее шоу — смену караула, а также торжественное кормление самых необычных обитателей — черных воронов.

Тауэрский мост, построенный относительно недавно, в конце XIX века, по оригинальному проекту Х. Джонса в готическом стиле, является таким же символом Лондона, как, например, Биг-Бен и Вестминстерское аббатство. Возведен из стали, облицован гранитом и гармонично сочетается с дворцовой архитектурой близлежащих зданий. Две башни высотой 65 м. посреди реки и пешеходная галерея высоко над водой, соединяющая их даже тогда, когда мост разведен, сейчас являются местом паломничества туристов – здесь расположен музей, где демонстрируются паровые машины, поднимавшие мост, и смотровые площадки. Причем совсем недавно открыта площадка со стеклянным полом: люди с сильными нервами могут посмотреть на Темзу с высоты 44 метров сквозь прозрачно-призрачную преграду. На галерею можно подняться пешком, преодолев 200 ступенек, или на лифте.