Абхазия: Новоафонская пещера

Эта пещера была открыта сравнительно недавно, в 1961 году. Пятерка спелеологов решила спуститься в Бездонную Яму, карстовый провал возле Нового Афона. Каково же было удивление первооткрывателей, когда, пройдя узкими лазами и преодолев несколько колодцев, они достигли первого зала (теперь он называется Абхазия, или Анакопия) с двумя подводными озерами. Дальнейшие исследования открыли поистине необъятные залы: общий объем подземных пустот Новоафонской пещеры – около 1 миллиона кубометров. В 1975 году, после строительства мини-метро, пещера была открыта для экскурсий. Было проложено 3 входа для удобства, проведено искусственное освещение. Из 11 залов 6 открыты для посещения, в одном (Геликтитовом) периодически ведутся научные изыскания: здесь изучают уникальные природные образования – геликтиты.

Круглый год температура в Новоафонской пещере неизменна – 11 градусов. Подземные озера тоже хранят постоянные 10 градусов. Длина экскурсионного маршрута – 2 км., каждый зал подземного царства имеет свой неповторимый облик. Нижний зал, тот, что был открыт первым, совсем недавно временами полностью заполнялся водой. После устройства водоотводного туннеля уровень подземных озер – Голубого и Анатолии – установился на стабильном уровне на 36 метров выше по отношению к морю, о былых затоплениях говорят лишь темные полосы на стенах.

Самый объемный зал – Махаджиров, с Белой горой в центре, вокруг которой растут небольшие белые сталагмиты, а немного поодаль впадина с торчащими из нее кусками желтоватого известняка. У пещеры есть второе дно с тихим прозрачным ручейком, его можно наблюдать через отверстия в боковой галерее.

Зал Нартаа — глинистый, а в подземном водоеме живут колонии мелких рачков. Здесь, в трещинах пола, обитает безглазый жучок трехус. Рядом с Нартаа, в Кораллитовой галерее, можно увидеть еще одно чудо природы – белоснежные шарики кораллиты, усыпавшие стены галереи сплошным ковром.

Самым высоким является зал имени Гиви Смыра. От круглого основания тянутся ввысь вертикальные стены, на высоте 97 метров смыкающиеся в покрытый трещинами и отверстиями свод. Здесь – царство летучих мышей. Но главная достопримечательность зала – огромная каменная «медуза».

В зале Аюхаа — до сих пор растущие, очень красивые кальцитовые сталагмиты насыщенных красных и оранжевых оттенков. Это отделение Новоафонской пещеры длинное (около 100 м.), но невысокое – «всего» 10 м. На стенах можно увидеть следы процессов образования горных пород, которым уже более 100 миллионов лет.

В зале Апхярца с прекрасной акустикой, которую обеспечивают неровности стен и потолка, иногда проводятся выступления Абхазской хоровой капеллы. В зале Апсны вода, тысячелетиями струившаяся по стенам, создала удивительный каменный «водопад».